2009年05月07日

◇三万の力の結晶

見る人のいない植え込みにツツジが大きく花を広げている。
ゴールデンウイークの真っ最中、都心からそれほど遠くないこの商店街は人通りもまばらになっている。近隣の住人の大半はこの地に留まっていないのであろう。観光地でもないこの地域はこの時期、人気(ひとけ)がまばらになる。

いつもの若い常連客が紙袋を大事そうに小脇に抱え商店街の方からやってきた。
カウンターのいつもの席に腰掛けると紙袋から小さな瓶詰めを一つ取り出した。他にも入っているようだが重要なものはそれ一つなのだろう。

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「マスター、昨日海外から帰国した友人からお土産だって貰ったんだけど、これなんだと思う?正体がわからないと不安で落ち着かないんだ。」
「ああん?俺のところに持ってきたって事は一応食い物なのか?」
「うん、味わってくれって言ってたんだ。」
「よく見せてみろ。壜にパッケージはなかったのか?ラベルもついてねぇじゃねぇか。」
「配るために大きな容器から小分けしたんだって言ってたよ。」
「味見してみるまで内緒って事か。それなら多分・・・。まあ蓋を開けて試してみるんだな。ほら、スプーンは貸してやるから。」
「え〜っ?このまま味見すんの?これ、ねっとりしてるけど火、通さなくて大丈夫?」
「馬鹿野郎!せっかくの珍しい蜂蜜なのに火なんか通したらもったいないだろう。」
「えっ?ハチミツ?だってこんなに赤黒いよ。ハチミツってもっとほら、黄色じゃん。」
「いわゆる単花ハチミツってやつだ。この色だとソバかベニバナってところだろうな。俺も写真でしか見たことがないんだ。お前が貰ったものを先に味見するわけにもいかんだろう?さっさと掬って舐めてみろ。」
「はいはい、マスターの好奇心を刺激しちゃったってわけですね。それじゃあ信用していただきます。・・・うん、確かにハチミツだね。普段のとは違って何だか口の中に残って広がる・・・でも、ちょっとエグ味がありますね。」
「どれどれ、俺もご相伴っと・・・そうか、こんなに違うものなのか。だがこのクセでは珈琲・紅茶にはちょっと合わせられんな。」
「ねえ、マスター。さっき単花ハチミツでソバかベニバナって言ってたけど、どういうこと?」
「ハチミツには食品表示上の約束がいろいろとあってな。まず大きく3つ。「天然」と「精製」と「加糖」に分かれる。添加物があるものは混ぜ物が入っていることを正しく表示しなければならないんだ。「天然」だけが「はちみつ」と表示することが許されているんだ。「精製」は「天然」のものを食べやすく調整するために色や匂いをとった物。「加糖」は字のごとく糖分を加えて調整したものになる。そしてその「天然」のものも2つに分かれる。これが「単花」と「百花」だ。「単花」は字のごとく一種類の花の蜜から、「百花」は花の種類に制限がないものになる。だからこのハチミツは「単花」のしかもミツバチがソバの花からだけ集めたものなんだと思われる。」
「ソバの花だけって・・・選んで集められるものなの?ミツバチって1つの巣箱に3万匹ぐらいいるんでしょ?」
「そこは蜂の習性をうまく活用しているんだな。詳しいことは俺に聞いたって無駄だぞ。前に読んだ事があるって程度の知識だ。」
「ふ〜ん、それじゃあいろんな味のハチミツが花の数だけあるってことだね。」
「どうなんだろうな。蜂が採蜜する時期もあるからな。」
「それでも自分にあったハチミツが他にもあるかもしれないんだ。」
「それは違いそうだな。家ではチューブに入った安物のハチミツしか使わない俺が言っても説得力はないが、どちらかというと使い道に由るといったほうがよさそうだな。」
「??」
「パンにそれもトーストに合う物やコールドドリンクに合うもの、食べ物よりも加工品に合うものと様々にあるらしいからな。」
「なるほど、でもマスターがそんなに自信がないんじゃこれ以上は他に頼れる人もいないよ。」
「どうしても知りたいんなら専門ショップがあちこちにボチボチとできているぞ。味見できるところもあるだろう。」
「そんなお店もあるんですね。今度行ってみます。それじゃあ今日は珈琲を二杯いただけますか?」
「誰かと待ち合わせか?だったら相手が来てからの方が・・・。」
「チッチッチ!解ってないなぁ。このままハニーコーヒーを2種類味比べしようって事ですよ。」
「それなら注文はハニーコーヒー1とフレンチブレンド1ってことだな。」
「え〜っ、おまけしてくれても良いんじゃ・・・?ねえねえ、マスターにも味見してもらうからさぁ。」
「わかってるよ、言ってみただけだ。だがこのクセでは珈琲には合いそうにないぞ。」
「それは言いっこ無し。こんな機会はめったにないんだから。」
「お前の好奇心だって俺とたいして変わらんじゃないか。」

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posted by 銕三郎 at 00:00| 東京 ☔| Comment(4) | TrackBack(0) | 珈琲症候群 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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